搜索的市场多年没有战事,2019年8月头条搜索上线后,搜索霸主百度和信息流新贵今日头条在核心业务上的竞争对峙正式变得剑拔弩张起来。

在移动互联网生态下,搜索引擎在PC时代的超级入口地位逐渐为众多App分流,百度转向“搜索+信息流”双引擎模式。百度App是百度信息流和搜索业务在移动端的重要承载,在百度App首页,顶部是百度的搜索框,往下不断滑动就是源源不断的信息流内容。

今日头条是首家把信息流业务做大做强的移动互联网新贵,如今在头条信息流业务的最顶端,也嵌入了最新的搜索业务。

2019年11月的头条生机大会上,新任今日头条CEO朱文佳在接受《中国经营报》记者采访时坦言,从产品形态来看,推荐+搜索双引擎是未来资讯产品的趋势,未来的百度App和今日头条可能会越来越像。

搜索战事再起

1999年底,海归李彦宏在中关村创建了百度。 针对当时的搜索引擎大都基于机器人搜索,存在速度慢、数据量少、返回无用信息多等缺点,百度进行突围战,到2001年夏天,国内80%的门户网站都采用了百度的搜索技术。之后百度从To B转向To C,面向终端用户的搜索引擎网站www.baidu.com正式推出,百度从幕后正式走到了台前。

不过当时的搜索引擎市场,不仅有来自国内的竞争对手,还有国际搜索引擎巨头Google。Google在2000年就在中国推出了中文搜索引擎,比百度早了一年。

在2002年3月李彦宏亲自带队,启动名为“闪电计划”的技术赶超计划,到2004年底,百度与Google在中文搜索市场的占有率基本持平。

2010年,Google市场份额不断萎缩,并最终退出中国。在此后长达近十年的搜索引擎市场中,百度以绝对市场占有率长期稳居第一名,第二梯队则包括360搜索、搜狗搜索、神马搜索等。来自前瞻产业研究院整理的截至2019年6月、中国搜索引擎综合市场份额比例显示,第一名百度占比72.7%。

在过去的七年里,今日头条凭借在信息流的先发优势,不断地从图文到短视频、问答、社区、电商等领域布局。初长成的今日头条有意或无意地避开了百度的核心搜索业务,直到2019年8月头条搜索上线,犹如平地一声炸雷。

对于此时涉足搜索,朱文佳坦言,整个泛资讯市场的空间其实非常大,但目前还没有一家能在体验上做到非常完美,让用户毫不犹豫只选择一家,因此整个市场目前呈现为多家胶着的状态。2019年今日头条的DAU在 1.8亿左右,2019年Q3手机百度DAU达到1.89亿。

对于今日头条入场搜索,记者一直未曾获得来自百度官方的回应。

一位搜索引擎方面专业人士告诉记者,回看历史,搜索引擎看起来只是简单的搜索框,但实际上技术门槛却很高。从最早期搜索技术的探索发展到现在,以国内市场为例,雅虎、搜狗、360都挑战过搜索领域,但大浪淘沙,现在留下的所剩无几。淘宝、优酷、知乎以及其他搜索引擎的核心技术停留在自己的垂直搜索领域。

头条的内容野心

在泛资讯领域,搜索和推荐可以实现互相成就,这是越来越多的资讯产品逐渐把搜索作为标配的根本原因。朱文佳仔细算过市场容量后称:“泛资讯市场赛道非常大,至少是6亿级的市场。”

据了解,头条搜索的内容不仅包含字节跳动体系内的内容,同时也包括全网搜索。朱文佳的理解便是,做搜索引擎必须做到大而全。

不过在流量越来越集中的移动互联网时代,内容源也越来越封闭。例如在百度和头条很难搜索到微信公众号的内容,正因为此,百度在最近两年投入重金和资源到百家号当中,大力扶持自有体系的内容源,吸引以及留住用户。

2016年9月,百度正式推出百家号,提出将内容生产、分发、变现串联。2017年百度提出将拿出100亿元分成给内容生产者。2019年年中,百家号宣布投入3亿元扶持优质内容。2019年百度好看视频推出“Vlog蒲公英计划”,提供5亿元现金补贴,20亿流量扶持,赋能内容创作者。2019年底百度文库称计划在2020年投入5亿元扶持优质创作者。

其实今日头条早在2015年就推出千人万元政策,鼓励和扶持内容创作者。2016年,今日头条宣布拿10亿元扶持短视频;2017年,今日头条推出千人百万粉计划,即未来一年内,在平台上扶持1000个拥有100万粉丝的账号;2018年,今日头条上线针对优质内容及优质作者的专项奖励计划——青云计划。2019年今日头条宣布新的扶持计划——创作者收益计划,计划在未来一年,帮助10000万名创作者月薪过万元。

朱文佳认为,早期的内容封闭化主要在于公众号的封闭性,不过公众号的作者并没有被公众号买断,只要给他提供服务、提供流量、提供变现,他会来到平台开账号。

如今的现象便是,内容创作者会同时在微信公众号、头条号、百家号等多个内容平台发布。“注册账号之后要开通流量主才能赚钱,对于粉丝量也有一定的要求,微信之前的开通要求是5000名粉丝,今年突然修改了规则,满足500名粉丝就可以开通流量主,头条号也只要几百名粉丝就可以开通流量主。”一位内容创作者对记者表示,“做了近一年的时间,几个平台上都有了一些收入,不过不算太多。微信公众号主要是在朋友圈和群里面传播,阅读量比较稳定,头条号和百家号就要靠系统推荐。如果系统推荐了流量会高很多,如果没有推荐,可能点击也就几十上百个。”

在内容的战场上,除了资金、流量的比拼,要吸引内容创作者还在于围绕内容创作者的服务。“创作者服务体验有很多细节,比如付款周期过长、文章没有得到推荐的原因、编辑器改善等。”朱文佳补充道。

技术攻防

而搜索的战争,除了内容领域的较量,其实更在于技术的较量。全网搜索技术的基本流程就是基于爬虫在互联网上面把信息扒下来,然后建立索引、排序,之后呈现给用户。

上述搜索引擎方面专业人士告诉记者,搜索引擎基础的三方面分别为网页爬虫,网页排序;语义分析,数据挖掘;数据仓库,数据相关度分析。“想做好,都是高技术门槛的。单就其中的语义分析来说,需要实时语言行为习惯分析,语义匹配,这些技术远超过了信息流的用户精准推送难度,而且语义分析是建立在大量数据积累的基础之上的,这是头条极度欠缺的。”

从事算法相关技术业务的程序员宁昊也曾对记者表示:“搜索引擎是互联网工业的桂冠,比推荐算法门槛要高得多。光是百度的搜索部门,就包含了相关性组、权威性组、时效性组、rank(排序)组、爬虫组,每个组的技术含量都堪比一个推荐系统。”

朱文佳认为,做好搜索有几个关键点,一是技术,头条搜索的架构和百度等公司不同,是在推荐引擎上探索出来一套机器学习架构迁移到搜索上;二是内容生态,这是一个需要长期来做的事情;三是内容质量,内容质量做好了有些结果是自然而然的。不过,在朱文佳看来,今日头条做搜索是因为这是一个该做好的事情,是一个用户工具,而不是一个产品武器。

劲敌相对,战火一点便起。2019年12月,百度就以不正当竞争为由将今日头条运营主体北京字节跳动科技有限公司诉至法院。百度称在今日头条经营的“头条搜索”服务中,输入百度旗下的视频产品“百度视频”“好看视频”进行搜索时,结果显示为北京字节跳动公司拥有并运营的“西瓜视频”。

2019年12月30日,头条搜索发布声明,正面回应了百度起诉一事,称正在不断拓宽品牌保护覆盖的范围,相关问题可以发送至反馈邮箱,将获得及时处理。此外,头条搜索站长平台,已经上线官网认证提交通道,品牌官网可以获得免费认证。

在上述搜索引擎方面专业人士看来,搜索包括技术、内容、资金投入等多项壁垒,用户习惯和数据积累更是关键护城河,也就是说用的人越多,其准确度越高,要想赶超其实难度颇大。

今日头条似乎有自己的思考,并且正在从各个维度予以投入,可见搜索的新战争其实才刚刚开始。(李静)

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